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  자연환경  /  언어와 문자  /  정치  /  행정구역  /  명절 및 공휴일  /  중국의 음식과 차
국명 : 중화인민공화국(中華人民共和國)
국기 : 오성홍기(五星紅旗)라고 하며 붉은 바탕에 황색으로 된 큰 별 하나와이를 둘러싼 4개의
작은 별로 구성되었다. 가로 세로 비율이 3: 2 인 직사각형이다. 바탕의 붉은 색은 혁명을 나타내며
큰 별은 중국 공산당을, 4개의 작은 별은 중화인민공화국 건국 당시의 4개의 인민계급인 노동자, 농민, 도시 소자산, 민족자산 계급을 상징한다.
중국국가 : 중국의 국가는 <의용군행진곡(義勇軍進行曲: 이융쥔 진싱취)>으로, 1935년에 전한(田漢: 티엔한) 작사, 섭이(聶耳: 니에얼) 작곡으로 탄생되었다. <의용군행진곡>은 작자가 당시에 영화 <풍운아녀(風雲兒女: 펑윈얼뉘)>의
주제가로 창작한 것이다.
수도 : 베이징(北京)

면적 : 960만㎢ 로 유럽과 크기가 비슷하며 러시아와 캐나다에 이어 세계 제3위이다.
자연 환경
전체적으로 서고동저(西高東低)형을 띠고 있으며 산이 전 국토의 33.3%를 차지하고 있고 고원지대가 26%, 분지가 18.8%, 평야가 12%, 언덕이 9.9%를 이루고 있다. 또 절반 이상의 산지가 해발 1,000m이상이고, 해발 500m이상 되는 산지가 전 국토의 84%를 차지한다. 중국의 지형은 서쪽의 높은 지역부터 동쪽의 낮은 지역까지 고도의 차이가 난다.
해발 4,000m 이상 되는 칭장(靑藏)고원, 해발 1,000 -2,000m인 칭장(靑藏)고원의 북쪽과 동쪽에 있는 고원과 분지,
해발 500m 이하인 동베이(東北)평원과 화베이(華北)평원, 창쟝(長江) 중하류 평원 등으로 구분된다.
사진설몀: 중국의 서고동저(西高東低) 지형도
*주요하천
창쟝(長江)은 우리에게 양자강(揚子江)으로 알려진 것으로 길이가 6,300km로 중국에서 제일 길다. 나일강과 아마존에
이어 세계에서 세 번째로 긴 강이다. 칭하이성(靑海省)에서 발원하여 동쪽으로 흘러간다. 창쟝의 상류는 물살이 급하고
중류에는 호수가 많고, 하류는 강폭이 넓고 수심이 깊다. 황허(黃河)는 길이가 5,464km로 중국에서 두 번째로 긴 강이다. 칭하이성(靑海省)에서 발원하여 황투(黃土)고원을 거쳐 화베이(華北)평야, 산동성(山東省)을 지나 뽀하이(渤海)로 흐른다. 상류는 맑은데 중류부터 황토로 인해 진흙빛으로 변하고, 하류에서는 진흙과 모래가 퇴적되어 강의 바닥이 지면보다 높아지는 현상을 보인다. 이런 이유로 인해 범람하는 일이 잦다. 중국의 대부분의 강은 서고동저의 지형으로 인해 서쪽에서 동쪽으로 흐른다.
*기후
중국의 기후는 계절풍의 영향을 많이 받고, 대륙성 기후를 보이며 강수량의 변화가 심하다. 국토의 면적이 큰 만큼 기후대도 다양하여 열대, 아열대, 온난대, 온대, 아한대의 기후대가 분포되어 있다. 비는 여름에 집중적으로 내리는데, 창쟝과
황허 사이의 지역은 연간 강수량의 50-60%, 화베이(華北)평야와 네이멍구(內蒙古) 동부에서는 80%가 여름에 내린다.
겨울에는 위도에 따라 온도가 크게 차이난다. 일교차는 내륙지방으로 갈수록 심하다.
*인구
중국 인구에 대해서는 자료에 따라 차이가 난다. 중국 정부에서 내놓은 자료에 의하면 2002년 말 현재 인구가 12억
8,453만 명이라고 한다. 그 중 도시 인구는 5억 212만 명으로 총인구의 39.1%, 농촌 인구는 7억 8,241만 명으로 60.9%를 차지한다. 전국의 남성 인구는 6억 6,115만 명, 여성 인구는 6억 2,338만 명이다. 0∼14세 인구 비율은 22.4%,
15∼64세 인구 비율은 70.3%, 65세 이상의 노년 인구 비율은 7.3%이며 노년 인구는 9,377만 명에 달한다. 세계 인구의 1/5을 차지하고 있는 중국은 1970년대부터 산아제한을 실시하여 출생률을 억제하고 있다. 중국 정부는 인구의 급속한
증가를 막기 위해 한족(漢族)에 한해 1가구 1자녀 정책을 펴고 있다. 하지만 이런 정책의 역효과로 농촌 지역에서는 호적에 오르지 못한 아이들이 증가하기 시작하여 감춰진 아이라는 의미의 헤이하이즈(黑孩子)들이 생겼다. 가정마다 자녀가 한명 밖에 없기에 아이들을 마치 황제처럼 모신다고 하여 샤오황띠(小皇帝)라고 일컫기도 한다. 중국의 인구 분포는 동쪽은 밀도가 높고 서쪽은 밀도가 낮으며, 농촌은 밀도가 높고 도시는 밀도가 낮아서 불균형을 이룬다.
*민족의 구성
중국은 56개의 민족으로 이루어져 있다. 그 중 94% 이상을 한족(漢族)이 차지하고 있으며, 55개의 소수민족(少數民族)이 나머지 6% 정도를 차지한다. 인구가 100만 이상인 소수민족으로는 좡족(壯族), 후이족(回族), 위구르족(維吾爾族), 장족(藏族), 멍구족(蒙古族) 등 17개 민족이 있다. 재중동포인 차오시엔족(朝鮮族)도 여기에 포함되는데, 옌벤(延邊) 조선족 자치구를 비롯하여 동북구에 주로 많이 거주하고 있다. 소수민족 중에는 까오산족(高山族), 다다얼족(塔塔爾族)처럼 인구가 만 명이 안 되는 민족도 7개나 된다.
언어와 문자
*언어
중국어는 언어학적으로 한장어족(?藏?族 : Sino­Tibetan Family)에 속한다. 중국은 지역적으로 넓어서 표준어로 지정된
푸퉁화(普通話) 외에도 방언이 많은데, 거의 같은 한자를 사용하면서도 발음 차이가 많이 나서 거의 의사소통이 어려울
정도이다. 방언은 학자에 따라 분류를 달리 하는데, 6가지로 분류할 경우 북방방언(北方方言 : 北京, 山西, 陝西, 甘肅, 山東, 湖北 지역), 오방언(吴方言 : 蘇州, 上海, 浙江 지역) 상(湘方言: 湖南), 객가방언(客家方言 : 江西客家, 廣西客家),
민방언(闽方言 : 溫州, 福州, 潮州) 월방언(粤方言: 廣州)으로 구분한다. 특징으로는 격(格)의 변화가 없는 점, 한 글자가
한 가지 음을 가지는 점, 각 글자마다 고유한 성조(声调)를 가지는 점을 들 수 있다.
*문자
(1) 한자의 생성 원리
한자(漢字)가 만들어진 조자(造字)의 원리는 상형(象形), 지사(指事), 회의(會意), 형성(形聲) 네 가지이다. 상형은 실물의 모양을 본뜬 것이다. 생활양식이 다양하고 복잡해지면서 상형으로 표현하는데 한계가 생기자 기호를 활용하여 뜻을 나타내게 되었는데 이것이 지사이다. 회의는 기존의 글자를 둘 이상 묶어서 새로운 뜻을 나타내는 것이다. 나무를 의미하는
목(木)자를 둘 합쳐서 숲을 나타내는 임(林)자를 만들고, 셋을 합쳐서 나무가 빽빽한 숲을 나타내는 삼(森)을 만든 것이
그 예이다. 형성은 뜻을 나타내는 부분과 발음을 나타내는 부분을 결합하여 새로운 한자를 만드는 방법이다. 이 방법으로 만들어진 한자가 가장 큰 비중을 차지한다. 이외에 이미 만들어진 한자를 활용하여 다른 의미를 나타내는 전주(轉注)와
가차(假借)가 있다. 전주에 대해서는 여러 가지 학설이 있다.가차는 같은 음을 가지는 글자를 빌려서 대체하는 방법이다. 북(北)이 본래는 두 사람이 등을 맞대고 있어 반대라는 의미였는데, 그 발음이 동서남북의 북과 같다고 해서 빌려서 사용하게 된 것이 그 예이다.
(2) 한자의 서체
한자는 약 6,000년 전에 부호 형태로 사용되다가 점차 변하였다. 상대(商代)에는 거북의 껍질이나 소 뼈 등에 글자를 새긴 갑골문(甲骨文)을 사용하였고, 주대(周代)에는 청동기에 글자를 새긴 금문(金文)을 사용하였다. 춘추시대부터 전서(篆書)가 사용되었고, 한대(漢代) 이후 예서(隸書)로 대체되었다. 이외에 초서(草書), 해서(楷書), 행서(行書) 등이 있다.
(3) 간화자(簡化字)
한자는 글자 수가 많고 자형(字形)도 많아서 학습하기 어려운 점이 있다. 이에 비해 서구의 경우 로마자의 20-30개 자모를 조합하여 학습이 용이했다. 마오쩌뚱은 이 점을 들어서 한자를 로마자의 알파벳을 사용해서 소리나는 대로 적는 표음문자로 전환시키기로 하였고, 표음화를 실현하기 전에 한자를 간략하게 만들도록 지시하였다. 그리하여 1964년 <약자총표(略字總票>를 발행하게 되었고 여기에 2238자의 약자가 수록되었다. 이것은 본래의 한자에 비해 자획을 절반 가까이 줄이고, 소리와 뜻이 같은 다른 글자들은 간단한 글자 하나로 확정하여 글자수를 줄인 것이다. 1956년부터 1964년까지 빈도가 낮은 지명한자를 상용 한자로 바꾸고, 빈도가 낮은 일부 글자는 폐지했다. 1977년 제2차 간략화 안(簡略化 案)이 발표되었고 여기에 853자가 수록되었는데 시험 사용 이후 비판을 받게 되어 사용을 중지하였다. 이렇게 해서 확정된 간화자는 외우기 쉽고, 쓰기 쉽고, 사용하기 쉬운 장점을 가지고 있어 현재 중국 전역에서 사용되고 있다.
정치
*국가기구
전국 인민 대표 대회, 국가 주석, 국무원, 중앙 군사 위원회, 최고 인민 법원, 최고 인민 검찰관 등 6개 방면으로 구성되었다. 전국 인민 대표 대회는 헌법을 개정하며 기본법을 제정, 개정할 권한이 있다. 최고 국가 기관의 구성원 도는 지도자를 선거하고 결정하고 파면할 권한이 있다. 국가의 중대 사항에 대한 결정권을 가지며 기타 최고 국가 기관에 대해 감독권을 가진다. 국가 주석은 중국의 국가 원수이며 법률 공포와 명령 발포와 같은 대내 직권과 외국과의 수교와 조약 비준, 외교관의 파견이나 소환과 같은 대외 직권을 가진다. 중앙 군사 위원회는 최고 군사 지도 기구로 전국의 무장 역량을 지도하고 통수한다. 최고 인민 법원은 최고 재판권을 행사한다. 최고 인민 검찰원은 국가의 법률 감독 기관이다.
*중국공산당
921년 7월 상하이(上海)에서 창당되었으며, 당의 본질은 마르크스, 레닌주의를 기초로 하고, 반제, 반봉건 투쟁을 주요
과제로 삼았다. 1, 2차 국공합작과 항일 전쟁 과정에서 확보하게 된 우세한 세력에 힘입어 1949년 10월 1일 공산당이
이끄는 중화인민공화국을 수립하였다. 중국 공산당은 모든 정치권력의 근원으로 중앙집권적인 절대적 권한을 가지고
있으며, 국가의 중요한 기구를 장악하고 있다.
행정구역
    : 22개 성(省), 4개 직할시, 5개 자치구, 2개 특별행정구
*22개 성
(1) 화북(華北) : 허베이(河北)성, 샨시(山西)성
(2) 시베이(西北) : 샨시(陝西)성, 깐수(甘肅)성, 칭하이(靑海)성
(3) 동북(東北) : 랴오닝(遼寧)성, 지린(吉林)성, 헤이룽쟝(黑龍江)성
(4) 화동(華東) : 쟝수(江蘇)성, 저쟝(浙江)성, 안후이(安徽)성, 쟝시(江西)성, 푸지엔(福建)성, 샨둥(山東)성
(5) 중남(中南) : 허난(河南)성, 후베이(湖北)성, 후난(湖南)성, 광둥(廣東)성, 하이난(海南)성
(6) 서남(西南) : 쓰촨(四川)성, 윈난(雲南)성, 꾸이저우(貴州)성

* 4개 직할시 : 베이징(北京), 티엔진(天津), 上海(상하이), 충칭(重慶)
* 5개 자치구 : 네이멍구(內蒙古), 신쟝위구르(新疆維吾爾), 시장(西藏), 광시좡족(廣西壯族), 닝샤후이족(寧夏回族)
                      자치구
* 2개 특별행정구 ; 홍콩(香港), 마카오(澳門)
명절 및 공휴일
*명절
춘절(春節) : 음력 정월 초하루로 중국 최대의 전통 명절이다. 여기에 봄을 의미하는 춘(春)자가 들어간 것은 머지않아
봄이 오리라는 것을 말해준다. 섣달 그믐날 밤 12시가 되면 폭죽을 터뜨리고, 교자만두를 먹는 풍습이 있다.

원소절(元宵節) : 음력 정월 대보름으로 설탕을 소로 넣고 찹쌀로 동그랗게 만든 탕위엔(湯圓)을 먹고 각종 등불놀이를
하는 풍습이 있다.

청명절(淸明節) : 4월 5일 전후하여 조상의 묘를 참배하고 제사지내던 풍습이 있었다. 요즘은 혁명열사의 기념비에
헌화를 하거나, 들놀이를 한다.

단오절(端午節) : 음력 5월 5일 재앙과 병을 물리치기 위해 대문에 창포를 꽂고 부적을 붙이는 풍습이 있었다. 지금은 용 모양으로 꾸민 배를 타고 경주하는 것과 쫑즈(粽子)를 먹는 풍습이 남아 있다. 쫑즈는 찹쌀에다 고기나 새우, 견과류 등을 소로 넣고 대나무 잎이나 갈대 잎으로 싸서 증기로 찐다.

중추절(中秋節) : 음력 8월 대보름으로 위에삥(月餠)을 먹는다. 위에삥을 선물로 주고 받기도 한다.

중양절(重陽節) : 음력 9월 9일로 <주역(周易)>에서 양(陽)의 수로 정한 9가 둘 씩이나 나온다고 하여 중양절이라고 한다. 이 날은 경치 좋은 곳에 올라가 국화주를 마시며 오래 살기를 기원하는 풍습이 있다.

*법정기념일 (* 표시는 쉬는 날)
원단(元旦)* : 새해의 첫 날인 1월 1일을 중심으로 3일간 쉰다.
국제노동부녀절(國際勞動婦女節) : 국제 여성의 날인 3월 8일 중국 여성들은 하루를 쉰다.
국제노동절(國際勞動節)* : 세계 노동자의 날인 5월 1일 하루를 쉰다.
청년절(靑年節) : 5.4 운동을 기념하여 청년들이 하루를 쉬면서 기념 활동을 한다.
아동절(兒童節)* : 세계 아동의 날인 6월 1일에 중국 어린이들은 기념 혹은 오락 활동을 한다.
중국공산당탄생기념일(中國共産黨誕生記念日) : 7월 1일 중국 공산당이 건립된 것을 기념하는 날이다.
중국인민해방건군절(中國人民解放軍建軍節) : 1927년 8월 1일 쩌우언라이(周恩來), 쭈더(朱德) 등이 중심이 되어 무장봉기를 일으킨 뒤 마오쩌뚱(毛澤東)과 함께 군대를 조직하였던 것을 기념하는 날이다.
교사절(敎師節) : 9. 10
국경절(國慶節)* : 중화인민공화국이 건립된 10월 1일을 기념하는 날로, 경축행사가 있고 이틀동안 쉰다.
기자절(記者節) : 11. 8
중국의 음식과 차
*음식
챵장(長江)을 기준으로 남방과 북방으로 구분해서 보면 북방에서는 콩, 밀, 옥수수, 고량이 많이 생산되어 이를 주식으로 한다. 남방에서는 쌀 생산을 많이 하여 쌀을 주식으로 한다. 중국의 요리는 종류가 다양하다. 재료나 조미료 조리 방식 등에 따라 새로운 요리가 만들어지기 때문이다. 지역별로 특징적인 요리를 말할 때 베이징요리는 고기를 많이 사용하고, 쓰촨(四川)요리는 매운 것이 특징이고, 후난(湖南)요리는 채소를 잘 사용하고, 상하이요리는 생선을 위주로 하며, 광둥(廣東)요리는 달콤하다고 한다. 이외에도 각 지역 요리의 특징을 남부 음식은 달고, 북부 음식은 짜고 동부 음식은 맵고, 서부 음식은 시다고 하기도 한다. 중국은 요리 외에도 간식용 식품에 해당되는 띠엔신(點心)이 발달하여, 통계에 따르면 9천 종류에 이른다고 한다.
*차
중국의 차는 종류가 다양하다. 차의 종류를 분류하는 방법은 여러 가지가 있는데, 발효의 정도에 따라 불효차, 반발효차, 발효차, 후발효차로 분류할 수 있다. 불발효차는 녹색이 그대로 유지된 것으로 롱징(龍井)이 여기에 해당된다.
반발효차로는 우룽(烏龍), 바이차(白茶), 화차(花茶 : 자스민차, 장미꽃 차, 계화차 등)가 있다. 발효차는 85%이상 발효된 것으로 떫은 맛이 강하고 물에 우려내면 붉은 색에 가깝다. 후발효차는 찻잎을 퇴적하여 미생물이 번식하도록 하여 다시 발효가 일어나게 만든 차로 푸얼차(普洱茶)와 같은 헤이차(黑茶)가 여기에 해당된다. 중국인은 차를 즐겨 마시는데, 기름진 음식을 먹었거나 소화가 잘 안될 때 이 차를 마시면 속이 편안해진다.